Deel via
Filters
  • € 
  • € 
  •  

Auteur: Dick van de Merwe
De Quad Elite set
Quad is zonder twijfel een van de meest fameuze namen in de audiowereld. Wapenfeiten zijn er vele, primeurs met mate. Het merk houdt de modellen altijd lang in productie, heerlijk voor zowel winkels als eigenaars. Maar nu is het weer zover: we mochten een lange periode stoeien met en luisteren naar de nieuwe Quad Elite serie versterkers en cd-speler. Maar is het huidige Quad nog te vergelijken met het oude?

Quad werd al in 1936 opgericht door de in zijn lange leven even legendarische geworden Sir Peter Walker. Een man met visie en een geniale ontwikkelaar en trendsetter. De buizenversterkers uit de jaren 50, anno nu wéér in productie, de mooie en bijzondere elektrostatische luidsprekers, ongekend goed vijftig jaar geleden én… in 2010. Dan bedoel ik de nog steeds ongekend populaire ‘Quad ESL-57’, die je nog steeds nieuw gebouwd kunt aanschaffen bij het Duitse bedrijf ‘Quad Music Wiedergabe’. Meer dan 50 jaar oud maar nog weinig aan actualiteit ingeboet en nagenoeg ongewijzigd in productie. Welk ander audioapparaat kan zich daar aan meten? Voor zover ik weet alleen de Klipschorn. Peter Walker zelf zorgde in 1982 met de ESL-63 voor een waardige opvolger, of misschien beter gezegd: grote broer. Met zijn concentrische ringen en vertragingstechniek gedraagt de ‘63’ zich als een puntbron met een mooie spreiding, waar conventionele elektrostaten van nature sterk bundelen. Daar zijn ook wel trucjes voor bedacht, maar Quad is nog steeds uniek in constructie. Ook de ESL-63 is nog steeds erg populair. Zijn natuurlijke opvolgers tot aan de huidige modellen ESL-2805 en ESL-2905 zijn doorontwikkelingen van de ESL-63.

Parallel aan de luidsprekers liepen uiteraard de versterkers van Quad, altijd herkenbaar. Na de Quad II begint het solid state tijdperk met de 33 en 303 voor en eindversterkers, waar ik zelf ook vele jaren plezier van heb gehad. De Quad 405 ‘Current dumper’ eindbak was een volgende mijlpaal. Over Quad is een boek te schrijven als alle feiten moeten worden behandeld, wat een paar jaar terug ook gedaan is. Eind jaren 80, begin jaren 90 werd het allemaal een beetje vlakker bij de fabriek uit Huntingdon, de rek leek er wat uit met het op leeftijd raken van Peter Walker. De slechte economische omstandigheden begon langzaam zijn tol te eisen, en niet alleen bij Quad. De IAG Group uit Hong Kong nam de aandelen over, niet toevallig ook de distributeur van Quad in het verre oosten in de jaren daar voor. De erfenis van Quad was daarmee was in de nieuwe handen gewaarborgd. Langzaam kroop het merk weer uit het dal en doet weer waar het goed in is: producten maken van hoge kwaliteit en met herkenbare eigen identiteit. Dat is sinds 1999 onder andere de 99 series, waarmee Quad weer stevig voeten in aarde zette. De productie vindt geheel in het verre oosten plaats, waardoor ook de prijs in de hand te houden is. Een elektrostatische weergever als de ESL-2905 is een vrij kostbare aangelegenheid, maar zou schier onbetaalbaar worden als die nog steeds in West-Europa zou worden gebouwd.  Naast de Quad 99 en Elite series solid state apparatuur bouwt Quad inmiddels al weer een aantal jaren een formidabele serie buizenversterkers, geënt op de oude maar ook nog steeds zo geliefde klassieke Quad II.

 
Volgende pagina



http://

http://